top of page


Fred Zirm

                                         for Meg


And so the generations nest

                  inside each other                                                like reversible Russian dolls:                                                the woman who is my child                                             has a child within her now                                                     who may hold memories of me                                    for future family tales,                                                               just as I recall                                                                 my father’s strength                                                                 and my mother’s touch                                                    when I think of infants                                                         in my arms.


Thus, the bigger begets                                                                  and is begotten                                                                 by the small                                                                         when we embrace                                                                 and are embraced by                                                 what we are                                                                           and were                                                                            and will become,                                                          doll within                                                                                              doll within                                                                                                   doll,                                             with our love bearing                                                              one another,                                                               the holder and the held,                                                        back to the cradle                                                     and back from the brink                                                          again and                                                                                                again                                                                                                    and again                                   until the very beginning                                                         meets the very end.

After earning a B.A. and M.A. in English from Michigan State and an M.F.A. from the Playwrights Workshop at University of Iowa, Fred Zirm taught English and drama for almost forty years at an independent school for boys in Maryland. Since retirement, he has continued to direct plays but have also focused on writing. His poetry, flash fiction, and creative non-fiction have been published in more than a dozen literary journals or anthologies, including Still Crazy, Voices de la Luna, NEAT, The Rejected Quarterly, cahoodadoodaling (Pushcart Prize nominee), Greek Fire, Poeming Pigeons, and Objects in the Rearview Mirror. Fred’s poetry chapbook, Object Lessons, was published in January 2021 by Main Street Rag.

He once spent a month traveling through Greece by bicycle on his own

Fred Zirm
Oral Hygiene

Fred Zirm
Shadow Walking

bottom of page